Inmigrantes

III.¿Cómo se fue conformando la población del país?

La población de nuestro país es resultado de un proceso complejo en el que la llegada de oleadas inmigratorias, el crecimiento demográfico y las tasas de natalidad y mortalidad, entre otras variables, se combinan y entretejen a lo largo de casi tres siglos.   
 
Si la sociedad uruguaya contemporánea es en su mayoría cuantitativa descendiente de europeos, principalmente de origen italiano y español, ello resulta de la política de inmigración de puertas abiertas que se iniciara justo después de alcanzar la independencia. En las siete décadas que van de 1830 a 1900, diversas oleadas de inmigrantes europeos hicieron crecer la población del país de manera vertiginosa,  lo impulsaron a llevar adelante los procesos de urbanización e industrialización con los que el país inaugura su etapa moderna en los inicios del siglo XX.
 
Este proceso de crecimiento poblacional fue acompañado por variables coadyuvantes: a) subió la tasa de fecundidad, b) bajó la tasa de mortalidad, c) la concentración urbana de la población comienza a crecer pues las tareas rurales no emplean al grueso de la inmigración. La estructura productiva condicionada por extensas tierras dedicadas a la cría de ganado no podía absorber  grandes cantidades de trabajadores o campesinos. Por el contrario, la modalidad de la estructura productiva habría expulsado al inmigrante que, a continuación, se habría establecido en los contextos urbanos. En 1908, 30% de la población del país habitaba en la capital. Entraron en oposición los propósitos de las políticas inmigratorias de aumentar la población y la infraestructura productiva de ganadería extensiva.
 
Al intentar delinear las tendencias  que ordenan los movimientos inmigratorios  debemos tener en cuenta dos condicionantes fundamentales: a) las que surgen de las regularizaciones impuestas por la política inmigratoria y de su disponibilidad para la recepción de inmigrantes, y b) las que emergen de los acontecimientos históricos determinantes  en los países de origen de los contingentes inmigratorios. Es la confluencia de estas dos variables  la que provoca los movimientos migratorios cuantitativamente importantes.
 
 

 

IV.¿Cómo ocurrió el proceso del arribo de inmigrantes a nuestro país? 

Cuando España establece su primera fortaleza militar en lo que sería la Banda Oriental , los contingentes que llegaron  se encontraron con que ya había soldados portugueses y sus familias establecidos desde antes en la ciudad de Colonia, así como también algunos misioneros jesuitas, junto a grupos de guaraníes nativos, en proceso de conversión al catolicismo.
  
Otros grupos nativos, que fueron denominados por cronistas y observadores durante los siglos XVIII y  XIX como Charrúas, Minuanes, Bohanes, Timbúes, Chanáes, etc. (denominaciones que  son problemáticas para identificar cada etnia14) fueron siendo exterminados  en tanto culturas a lo largo del período colonial. De hecho, cuando el país se hace independiente, sobreviven solamente algunos grupos de guaraníes misioneros.
  
En el período que va de 1724 a 1851, familias provenientes de Islas Canarias y de Galicia, de condición humilde aumentaron la población de Montevideo.  “Al amparo de un acuerdo internacional de inmigración suscrito con España, hacia 1835, comienzan a arribar canarios, vascongados, navarros y gallegos, pero a partir de 1837, y hasta 1842.43, la presencia mayoritaria será el elemento francés, en especial vasco.”15 En 1842, Montevideo tenía 40.000 habitantes, incluyendo 18.000 franceses.
 
Entre 1852-1870, llegan brasileños, españoles e italianos, a partir de la finalización de la Guerra Grande: “Descontados los brasileños, que fueron el grupo mayoritario,(...) fueron españoles e italianos quienes conformarán el grueso del aporte europeo, seguidos por franceses y otros grupos menores.”16  Se establecen mayormente en la capital, abocándose, los italianos y los canarios, al trabajo de chacra.
A principios de la década del 60, se establece una colonia agrícola suiza y hacia 1870, se consolida la colonia valdense. Gran cantidad de inmigrantes del sur de Italia, muy pobres, comienza a llegar durante los 60, configurando la oleada mayoritaria en relación a los otros contingentes inmigratorios que llegan hasta las primeras décadas del siglo XX.
 
Entre 1880 y 1889,  llegan nuevamente italianos del sur, que trabajaron en tareas de agricultura en las periferias de la capital, en tanto que otros se convirtieron en artesanos y trabajadores urbanos. En esos años, entran al país nuevamente españoles (que se desempeñaron mayormente en tareas de servicio( y franceses.
Por fin en 1890 se promulga la nueva ley de regulación de la inmigración.
 
El período de la pre-guerra mundial (1905-1914) se caracteriza por la llegada de campesinos yugoslavos, obreros polacos, agricultores rusos e inmigrantes judíos de Europa Oriental, Turquía y países mediterráneos bajo el dominio islámico. “A los tradicionales aportes italianos (y en mucho menor grado españoles) se agregan nuevos grupos, especialmente eslavos; yugos, polacos y rusos comienzan a ingresar al país Es un hecho significativo que en 1912 se funda en Carmelo la Sociedad Montenegrina, que agrupa a yugoslavos, y que en 1913 se funda la colonia San Javier, con 750 colonos rusos (...).”17  
         
En el período 1919-1932, período que incluye el cierre de puertas a la inmigración por parte de Estados Unidos en 1924, arriban a nuestro país 190.000 inmigrantes. A las nacionalidades tradicionales, se suman turcos, armenios, sirios y libaneses, los que constituyen el contingente predominante.
         
Entre 1932 y1940, llegaron refugiados que escapaban del régimen discriminatorio de la Alemania Nazi y  del totalitarismo de  la  España franquista. Algunos barcos con inmigrantes  que llegaron al puerto de Montevideo fueron rechazados debido a disposiciones del Gobierno, aunque también ocurrieron casos de entrada ilegal al puerto de Montevideo.
           
Entre 1945 y 1953, llegaron algunos refugiados sobrevivientes, víctimas de los campos de concentración de la Alemania Nazi y de sus zonas ocupadas, que fueron traídos por la Cruz Roja Internacional.
A partir de 1953, no se ha producido ninguna inmigración masiva. Por el contrario, comienzan a incrementarse los procesos de emigración  de uruguayos hacia otros países.
 
 
 
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