Notas sobre partidos políticos e identidad nacional en Uruguay

 

2. Partidos políticos, inmigración y ciudadanía

La construcción de la identidad nacional tuvo que enfrentar un desafío adicional: hacia 1860, un tercio de la población del país era extranjera (en Montevideo, la proporción de extranjeros rondaba el 50%). A este alto porcentaje de extranjeros hay que sumarle los que llegaron entre 1890 y comienzos de la década del 20’ del siglo XX en el contexto de la fuerte corriente inmigratoria proveniente de Europa.
 
La debilidad de la conciencia nacional facilitó la integración de los inmigrantes. Sobre esto, dijo Solari: “Es erróneo creer que la inmigración masiva significó una pausa en el desarrollo de la conciencia nacional, pues esto en sentido propio no existía. Por el contrario, lo que ocurrió es que esa ausencia disminuyó las dificultades de los inmigrantes para asimilarse y que la presencia de los partidos fue, en cambio, un mecanismo eficaz de integración” (Solari 1991: 22).
 
Solari, en este texto, maneja dos ideas muy importantes. En primer lugar, sostiene que la debilidad de la conciencia nacional favoreció la integración de los inmigrantes. Una forma muy sencilla de entender esto es razonar del modo opuesto: sobran testimonios históricos en la política comparada que ilustran la existencia de una relación directa entre la intensidad del sentimiento nacional y el rechazo a los extranjeros. En segundo lugar, argumenta que los partidos favorecieron la inserción de los inmigrantes. Los partidos políticos, que constituían las identidades sociales más sólidas entre las que se iban forjando en nuestro territorio, ofrecieron a los inmigrantes razones lazos de unión con los demás. Los partidos, en la época, eran según la recordada expresión de Martínez Lamas, “patrias subjetivas”. La pertenencia al partido, con su densa carga de razones y
emociones, suplía desde el punto de vista funcional la debilidad del sentimiento nacional (Solari 1991:20). Vinculándose a un partido el inmigrante encontraba la forma, rápidamente, de establecer vínculos sociales, emocionales, con una sociedad desconocida. Pero, además, y esto, seguramente, era todavía más importante que lo anterior, al relacionarse con un partido el inmigrante se rodeaba de una malla protectora en el contexto de un Estado débil, en construcción, y de altos niveles de inestabilidad política. Los partidos, a su vez, tenían incentivos para facilitar la integración de los inmigrantes a sus filas, en el contexto de la aguda lucha por el poder que ha constituido, desde siempre, uno de los rasgos más característicos de la relación entre colorados y
blancos. La instauración de reglas de juego democráticas y el inicio de una dinámica de competencia sin fraudes llevará la lucha entre los partidos por la incorporación de los inmigrantes a un nuevo nivel. Compitiendo sin pausa por el poder los partidos contribuyeron a integrar a los inmigrantes y, por ende, a incorporarlos a la Nación. El desarrollo de la ciudadanía favoreció el de la identidad nacional.
 
En suma, el primer gran aporte de los partidos a la identidad nacional fue la identificación de Artigas como “zona de concordia” y la elaboración de un relato nacionalista del proceso que derivó en la independencia. Pero los partidos políticos contribuyeron a la construcción de la identidad nacional de una segunda forma muy concreta: convirtieron a los inmigrantes en ciudadanos.
 
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