Montevideo más allá del Bicentenario

 
Estratificación y distribución territorial
 
Los rematadores apostaron a un amplio abanico de clientela potencial (jornaleros, artesanos, oficinistas, pequeños comerciantes, obreros calificados), deseosa de acceder a la propiedad de un lote primero y a la vivienda propia después.
 
Más allá de la divergencia de criterios adoptada por distintos investigadores a causa de la imprecisión documental disponible, puede concluirse que más del 80% de la población de Montevideo se agrupaba dentro del denominado “sector popular”. Tal circunstancia hace comprensible el énfasis puesto por el especulador inmobiliario, procurando captar ese amplio sector poblacional.
 
No cabe duda que en ello incidieron algunos rasgos fuertemente arraigados en la población de la época: ciertas pautas culturales como la mística del trabajo y del ahorro; la confianza en el progreso ilimitado; la validación del éxito económico como fuente de prestigio; la aspiración a elevar el status social a través del acceso a la propiedad de un bien raíz.
 
Fue creencia extendida, que la propiedad inmueble era no sólo condición ineludible de seguridad personal y de prestigio social, llegando incluso al extremo de considerarla como fundamento de la propia felicidad.
 
No me resisto a citar las desmesuradas consideraciones que al respecto el “fomentista” Francisco Piria incluyó en un afiche anunciando un remate en el barrio Jardines del Manga:
 
“Me decía un día una pobre mujer: «desde que abandonamos el conventillo y mi marido adquirió este terrenito en el que hemos construido nuestro nido, ha cambiado como por encanto. Antes pasaba la hora del descanso en la calle, en el cafetín o en la trastienda de la pulpería y venía siempre alegre, envenenado por el alcohol. Ahora odia la bebida, ha cambiado de carácter y él y nosotros somos felices: y esta felicidad la debemos a la bendita ocurrencia de habernos hecho propietarios»”.
 
 
Afiches de remates en Montevideo (1910-1911)
 
En tal contexto, la expansión de la ciudad se dio, en gran medida, como resultado de la acción atomizada de los individuos empeñados en acceder a la vivienda propia, conjugada con el empuje empresarial, propulsor del negocio inmobiliario.
 
Pero ¿cuál fue la dinámica de la distribución del crecimiento poblacional registrado en el territorio de Montevideo con posterioridad a la Guerra Grande?
 
Para comprenderla, conviene distinguir dos zonas bien diferenciadas de la ciudad: una que ha de llamarse el “Área Central”, constituida por la “Ciudad Vieja” y la “Ciudad Nueva” (secciones judiciales 1ª a 6ª, vigentes en 1889), cuya urbanización es anterior al período enfocado; la otra, que ha de llamarse “Áreas Exteriores”, comprende el territorio urbanizado con posterioridad a 1851.
 
Atendiendo a los datos censales existentes, se deduce que entre 1852 y 1889, la población de la capital aumentó en 181.067 habitantes, de los cuales 69.442 (el 38.35%) se radicó en las Áreas Exteriores.
 
Más significativo, es consignar que entre 1889 y 1908, la población siguió creciendo: pasó de 215.061 a 309.231 habitantes. La población del Área Central permaneció, en ese mismo lapso, prácticamente estacionaria; lo que indica que la totalidad del crecimiento (94.170 nuevos pobladores) se afincó en las Áreas Exteriores.
 
En síntesis: entre 1852 y 1908, la población de las Áreas Exteriores se incrementó en 163.612 habitantes.
Esta tendencia de la población a radicarse mayoritariamente en las Áreas Exteriores, fue claramente favorecida por la acción de la empresa privada.
 
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