Montevideo más allá del Bicentenario

 
La ciudad se extiende
 
Constituida la República en 1930, la Guerra Grande (1839 – 1851) puso de manifiesto tanto las pujas internas de la joven nación, como las apetencias extranjeras a nivel regional e internacional.
 
La capital, cuyo territorio ya había crecido en la tercera y cuarta década del Siglo XIX desbordando el antiguo casco amurallado, comenzó un señalable proceso expansivo que superará largamente los límites del ejido.
 
Del análisis comparativo de los planos de la ciudad fechados en 1846 y 1913, se deduce que Montevideo creció desde el núcleo formado por la “Ciudad Vieja” y la “Ciudad Nueva”, en más de 330 hectáreas; y el número de sus edificios pasó, de los 6.219 inventariados en el Censo de 1852, a más de 42.800, estimados para 1911.
 
Área edificada de Montevideo (1872)
 
Área edificada de Montevideo (1913)
 
A su vez, la población registró un incremento explosivo, multiplicándose por más de 10 en un lapso de 63 años (de 33.994 habitantes computados en 1852, pasó a un total estimado en 350.000 para 1911).
 
Tal expansión estuvo alentada por el significativo crecimiento poblacional derivado no sólo del incremento vegetativo, sino también de las migraciones internas y sobre todo, de los flujos inmigratorios provenientes del continente europeo.
 
La importancia que tuvo la corriente migratoria hacia Montevideo, quedó evidenciada en el Censo Nacional de 1908, en el que se registró que el 12,72% de sus habitantes eran oriundos de los departamentos de la campaña.
 
En cuanto a la inmigración, su significación aparece nítidamente expresada en el cuadro adjunto, elaborado en base a las informaciones censales relevadas entre 1852 y 1908. 
 
 
La importancia de la inmigración no se redujo a su mero peso cuantitativo sino que constituyó también un fuerte factor unificador de la cultura, la mentalidad, las costumbres y la ideología de la comunidad.
 
La intervención del sector extranjero fue relevante en el proceso de industrialización que se operó durante la segunda mitad del siglo XIX. El Censo Municipal de 1989 registró efectivamente, que el 86% de los establecimientos industriales de Montevideo estaban en manos de extranjeros que controlaban el 79% del capital invertido en esa actividad. 
 
Asimismo, también era extranjero el 62% del personal ocupado en la industria. Similar situación presentaba el comercio, donde el 82,63% de los establecimientos pertenecía a extranjeros que controlaban el 55,58% del capital invertido en el ramo. Aunque algo atemperada, hacia 1908 se siguió manteniendo su preeminencia en la industria y el comercio. El Censo Nacional levantado ese año, reveló que a ellos pertenecía el 60,13% de los establecimientos industriales y comerciales de Montevideo, en tanto que también era extranjero el 38,50% del personal que empleaba.
 
Parece incuestionable que entre la multiplicidad de razones que explican el referido proceso expansivo de Montevideo, tuvo peso determinante la fuerte incidencia de la empresa privada; tanto la relacionada con la industria manufacturera, como la vinculada a importantes inversiones en infraestructuras de servicios públicos (agua, iluminación, gas, alcantarillado); y muy en especial, la efectuada en emprendimientos relacionados con el transporte colectivo). Mayoritariamente, tales empresas pertenecían también a inversores extranjeros.
 
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