Cultivo y cultura

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La recuperación democrática -en la que se depositaron más ilusiones culturales de las aconsejables- no resucitó el clima, la capacidad de desarrollo ni los destellos formales o conceptuales del pasado. En esa nueva etapa, Montevideo ya se había cerrado a la mayor parte del intercambio con el exterior, ya no tenía la atmósfera estimulante y ni siquiera tenía el desahogo económico de los viejos tiempos. La marcha del teatro, la de la cultura cinematográfica o la del circuito musical defraudó a los testigos veteranos y optimistas, aunque se sigiuió peleando con menos fuerzas y menos empuje como mejor se pudo, que no ha sido mucho. En ese período de desencanto que ha durado hasta la actualidad para quienes tenían memoria buena y larga, incluso los certámenes y premios en el campo cultural perdieron parte de la aureola que alguna vez tuvieron, sin que se hayan inventado alternativas igualmente reanimadoras o herramientas de renovación capaces de vitalizar un medio que en unos cuantos aspectos sigue pareciendo crepuscular. Ello confirma que ningún momento de auge, y ninguna etapa decadente, son hechos casuales ni fenómenos aislados. Todo se manifiesta dentro del marco de condiciones ambientales capaces de respaldar o deprimir un impulso colectivo. Cabe recordar el sarcasmo de Vázquez Montalbán ("Estábamos mejor contra Franco") al meditar en los comienzos de la España democrática sobre la fibra más consistente que había tenido el cine de ese país cuando debió resistir la dictadura, en contraste con la declinación que atravesó luego de ella. Es necesario que los jóvenes de hoy puedan reflexionar sobre esos altibajos y contrastes, para estar en condiciones de entender la dinámica de los procesos, sus causas visibles o profundas y las consecuencias que arrastran. Como emblema de la hondonada en que había caído el medio artístico y de la trabajosa recuperación que luego sobrevino, pero también como síntoma de la postergación que puede sufrir la cultura local, el Estudio Auditorio del Sodre, que se había incendiado en setiembre de 1971, demoró 37 años en ser reconstruído y volver a funcionar.
 
 
Izquierda: "El Urquiza", posteriormente sede del Estudio Auditorio del Sodre (1931-1971)
 
Derecha: "Auditorio Nacional Adela Reta", inaugurado en noviembre de 2009.
 
La clase dirigente de este país nunca creyó que las actividades culturales deben ser prioritarias para la buena marcha de una comunidad, y ese desconocimiento sólo se ha salvado ocasionalmente gracias a la visión individual de algunas personas fuera de lo común, convencidas de que el Uruguay debía tener concursos nacionales de arte, una orquesta sinfónica oficial o una compañía estable de repertorio, cuya continuidad le permite ser hoy (a los 64 años de actividad) la más antigua del hemisferio. Pero esa gente tan tenaz escasea, de la misma manera en que escasean los animadores culturales en la esfera privada, de modo que parece prudente no confiar en la vida eterna de las instituciones artísticas y apostar en cambio al empeño que necesitan para sostenerse en pie y prolongar su vitalidad. A ese empeño deben comprometerse las generaciones jóvenes que carecen de recuerdos remotos, para tomar conciencia de la necesidad de recuperación que tiene la cultura local y el poco respaldo que la acompaña. Lo dice un viejo periodista que entre otras cosas -por ejemplo- ha sido observador del proceso descendente sufrido por la crítica durante los últimos tiempos, tendencia que es apenas el reflejo de otras similares, mientras esa crítica también pierde poco a poco los espacios que tuvo en la prensa y hasta en los medios audiovisuales.
 
"Orquesta Filarmónica de Montevideo"
 
Que la cultura artística mantenga sus bríos es indispensable, porque sólo así se abren ventanas hacia un mayor conocimiento y una mejor comprensión del hombre y el mundo, como ocurre con un cine de jerarquía que ya no se exhibe con la frecuencia de antes, o como sucede con la entraña de los grandes textos (y los mejores montajes) de la escena. De eso depende la sensibilización popular, enemiga del embrutecimiento y la sordera, y eso debe defenderse obstinadamente para que una sociedad no naufrague en el pasatiempo fácil, la basura televisada, la complacencia, la vulgaridad o el sopor de los sentidos. En los medios de comunicación se emplea cada día peor el idioma, lo cual también es un baluarte cultural en serio peligro, y nadie parece alarmarse ante el fenómeno, que determinará -de seguir así- un empobrecimiento irreversible. Sólo robusteciendo la presencia de la cultura en el medio social podrá frenarse el deterioro, que en alguna medida se acentúa por la pérdida de ciertos hábitos de encuentro, integración y reconocimiento como los de un público que se reunía en las salas de espectáculos y ahora se dispersa en la contemplación solitaria de la televisión, cambio que también es un factor de riesgo para mantener la integridad de una malla cultural. Cuando pase el tiempo, esta época podrá evocarse como un período de desconcierto y de lucha desigual para los lenguajes artísticos, donde la confusión de valores puede creer que la improvisación, el desplante o el oportunismo son equivalentes de la maestría, tal vez porque también considera que las apariencias pueden ser tan útiles como la verdad. Eso merece otro esfuerzo reflexivo y otra actitud de resistencia para ennoblecer no sólo el presente, sino además asegurar el futuro.
 
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