¿Cuántos éramos, de dónde venimos, cuántos somos? Un breve panorama de la población

La crisis de 2002 y la emigración

En los últimos dos años del siglo XX la economía del país entró en una crisis aguda que tuvo su punto culminante en el año 2002. Ésta ha sido considerada como una de las más importantes de la historia de este país. El desempleo llego al 17% en el año 2002, nivel inimaginable anteriormente. En ese contexto, la emigración se presentó como una respuesta rápida de la población frente a las adversidades. La presencia de grupos de uruguayos instalados en otros países fue un apoyo fundamental para la consolidación de los nuevos flujos migratorios.  En ausencia de censo de población, se ha estimado el saldo del movimiento migratorio en el Aeropuerto de Carrasco, que fue de 124.000 personas para el período 1996-2006. En conjunto, se puede afirmar, que grosso modo, el número de nacidos en el Uruguay que residen fuera del país es de aproximadamente 600.000 personas, 18% del total de la población en 2006.

La encuesta ampliada de hogares de 2006 incorporó un módulo de migración internacional y permitió conocer algunas características de los emigrantes del período reciente, es decir aquéllos que salieron del país entre 2000 y 2006.

Se pudo saber que casi el 70% de los emigrantes se orientaron a los Estados Unidos y a España.  Sin embargo el destino tradicional de los uruguayos, que era Argentina, solamente recibió al 11%. Los emigrantes son jóvenes, más de la mitad tenían entre 20 y 30 años y los hombres son más que las mujeres. El nivel educativo de los migrantes es en promedio, más alto que el de la población de su misma edad residente en el país, y las mujeres emigrantes tienen un nivel educativo más alto que los hombres, entre los emigrantes. Los emigrantes tiene una alta participación en el mercado de trabajo del país de residencia y sus ocupaciones pueden clasificar a los trabajadores emigrantes, grosso modo, en tres grupos, a pesar de que la información no permite identificar, sino de manera muy aproximada, precisamente el nivel y el volumen de cada uno de ellos: 1) Un primer grupo, de especialistas profesionales, científicos, académicos, o gerentes de alta jerarquía. 2) Un segundo, que es importante en volumen, de trabajadores con formaciones intermedias o con experiencias tanto en la industria como en el comercio o en los servicios (70%).  Son estas personas las que dan el perfil general de la emigración uruguaya. En esas ocupaciones se encuentra el grueso de los emigrantes uruguayos y constituyen un conjunto heterogéneo de calificaciones, habilidades y experiencias. 3) Finalmente, el 12% de los emigrantes se ubican en ocupaciones no calificadas, porcentaje bastante menor que en  la población activa residente en Uruguay, que es de 20%. (Pellegrino, 2008).
 
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